Quelle destination choisir pour faire un safari ?

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Un safari est un voyage très spécialisé conçu pour des personnes ayant des attentes et des projets différents.

L’une de nos premières suggestions est de choisir entre l’Afrique de l’Est et l’Afrique australe. Si vous disposez de plus de deux semaines pour vos vacances, il est possible de combiner l’Afrique australe et l’Afrique orientale, mais pour moins de deux semaines de voyage, je vous recommande de choisir l’une ou l’autre.

En quoi consiste un safari ?

En plus des safaris photographiques et de la traque des animaux dans la savane, un safari comprend également :

  • Exploration des merveilles naturelles (cratère du Ngorongoro, chutes Victoria, delta de l’Okavango, désert de Namibie, etc.)
  • Participation à des activités de plein air et d’aventure (safaris en montgolfière, observation des baleines, plongée avec des requins, safaris à pied et à cheval, etc.)
  • Rencontrer et passer du temps avec les tribus et les cultures locales (Maasai, Himba, Samburus, Hadzabe, Bushmen, etc.).
  • Visite d’attractions historiques (Olduvai, Tsodilo Hills, empreintes de Laetoli, Twyfelfontein, Maropeng, etc.)

Où aller pour votre premier safari ?

Le voyage n’est pas une activité entièrement rationnelle ; la composante émotionnelle est fondamentale dans notre désir de découvrir des cultures et des environnements totalement étrangers et de nous sentir étranger.

Il y aura toujours quelqu’un qui s’initiera au continent en suivant les traces de Dian Fossey parmi les gorilles du Rwanda, en dégustant des vins provenant de domaines viticoles centenaires en Afrique du Sud ou en suivant l’épique migration des gnous en Afrique de l’Est.

Cet article se concentre sur les arguments les plus logiques pour commencer à explorer les destinations de safari dans un pays plutôt que dans l’autre.

L’Afrique du Sud, une bonne destination pour un premier safari

L’Afrique du Sud est une destination pour les safaris et bien plus encore. Elle vous permet de voyager avec un budget beaucoup plus serré que d’autres destinations et d’allonger le nombre de jours de vos vacances.

La nation arc-en-ciel est une terre d’accueil pour les voyageurs qui ont le sentiment que l’Afrique subsaharienne est un lieu inconnu, voire redouté.

Au Cap, dans le Wine Country ou sur la Garden Route, vous aurez l’impression d’être dans l’Ouest, trop même pour certains puristes. Une combinaison de facteurs tels que le niveau de développement du pays et le régime d’apartheid limite fortement les possibilités d’interaction avec les tribus aux coutumes encore traditionnelles.

Trois nuits de safari dans une bonne réserve privée (pas un parc national) garantissent pratiquement la vue rapprochée des Big Five (lion, léopard, éléphant, rhinocéros et buffle) dans une savane arbustive, qui n’est pas le meilleur habitat pour les guépards en raison de l’absence de plaines, mais l’écosystème idéal pour les léopards et les rhinocéros noirs et blancs, où ils habitent la majeure partie du continent.

Ce sera le plus gros investissement du voyage, mais croyez-moi quand je dis que cela ouvre la porte à la visite du reste des destinations de safari sans l’anxiété de voir un animal spécifique sans profiter du moment.

Le reste du temps peut être consacré à « entrer en Afrique » dans l’une des plus belles villes du monde, Le Cap, à savourer les meilleurs vins et la meilleure cuisine de la planète ou à rouler sur des routes fantastiques et à réaliser le rêve d’un road trip à travers des paysages extraordinaires parsemés de sanctuaires d’animaux, de réserves naturelles et de plages.

Le Kenya, équilibre entre l’Afrique d’hier et celle de demain

Nairobi, la capitale du Kenya, ne cesse de nous étonner. Nous nous y rendons plusieurs fois par an et il y a toujours un bâtiment ou une infrastructure nouvelle ou améliorée.

Ville cosmopolite, siège d’organisations mondiales, elle conserve encore son charme colonial dans certaines banlieues et des attractions uniques comme le Centre des girafes ou l’orphelinat d’éléphants.

Le Kenya est célèbre pour ses safaris et la visite la plus courte devrait inclure le Masai Mara, surtout en juillet et en octobre lorsque la migration annuelle des gnous (et des touristes) se concentre sur les rives de la rivière Mara.

Au nord de la réserve, de nombreuses conservations (Mara North, Olare Motorogi, Naibosho, etc.) offrent une plus grande flexibilité d’activités – safaris à pied, de nuit, hors piste – mais sachez que le couloir de circulation, les villages, les éleveurs et la distance à la rivière Mara influencent la variété et l’abondance de la faune.

Tanzanie

Comme son voisin du nord, la Tanzanie n’est pas la destination idéale pour éviter la surpopulation touristique (ou du moins son circuit nord, qui est visité par la plupart des touristes du pays) ou pour être sûr de voir les big five.

Les parcs nationaux du nord du pays sont judicieusement alignés, ce qui vous permet de commencer votre voyage à partir d’Arusha et de continuer par la route ou par avion vers l’ouest en passant par le Tarangire, le lac Manyara, le cratère du Ngorongoro, pour finir dans les plaines infinies du Serengeti avant de reprendre l’avion pour Arusha.

La Tanzanie convient parfaitement comme première destination de safari pour les voyageurs qui veulent combiner plage et safari.

Le voyage en safari peut aller d’un minimum de deux jours à Tarangire ou Ngorongoro avec une visite au lac Manyara à un séjour prolongé de trois nuits dans le Serengeti avant de s’envoler vers l’archipel de Zanzibar pour une séance de culture swahili à Stone Town et à la plage.

Comment préparer son premier safari ?

Les vaccinations

Avant de vous déplacer ou même d’entamer les dernières étapes de la planification, assurez-vous de vérifier les exigences en matière de vaccination pour le pays que vous visitez quelques semaines à l’avance et prenez le temps de faire les vaccins nécessaires pour éviter de tomber malade.

Chaque pays est différent, alors assurez-vous de vérifier à l’avance chacun de ceux que vous visitez.

Les ordonnances

À ce propos, certains des virus que vous pouvez attraper en Afrique ne sont pas aussi simples qu’une piqûre dans le bras, comme la malaria, qui touche une grande partie du continent.

Veillez à vous munir des médicaments nécessaires pour éviter toute maladie pendant votre voyage.

Les visas

Une autre chose importante à vérifier plusieurs mois avant votre voyage est de savoir si vous aurez besoin ou non d’un visa.

Pour de nombreux pays, vous pouvez acheter un visa à l’arrivée ou ne pas en avoir besoin du tout.

Cependant, certains pays exigent que vous fassiez une demande de visa à l’avance dans votre pays d’origine et, si vous n’avez pas réglé cette question, l’entrée vous sera refusée.

Assurance voyage

Je suis fermement convaincu que si vous ne pouvez pas vous offrir une assurance voyage, vous ne pouvez pas vous permettre de voyager. C’est particulièrement vrai lorsque vous visitez des régions du monde qui peuvent mettre votre santé en danger.

Ainsi, si vous vous rendez en Afrique pour un safari, il est absolument nécessaire de souscrire une assurance voyage. Non seulement elle vous couvrira au cas où vous vous retrouveriez à l’hôpital, mais elle vous couvrira également si vos bagages se perdent (ce qui n’est pas rare en Afrique) ou même si vous ratez une correspondance.

Matériel photographique

Pour conclure sur la préparation d’un safari, je vous conseille vivement de mettre de l’ordre dans les affaires de votre appareil photo bien avant votre voyage.

Vous devez non seulement disposer du bon équipement (c’est-à-dire d’objectifs décents avec une plage de zoom raisonnable), mais aussi savoir comment l’utiliser.

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